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進化の定説覆す発見!最古の巨大恐竜類の化石は1500万年早く出現、巨大化の特徴はさらに古く

 世界最大の恐竜は?


 世界最大の動物というとシロナガスクジラであるが、過去に地上を歩いた動物で史上最大なのは、竜脚類と呼ばれる首の長い恐竜のグループだ。動く大聖堂とさえ言われる草食の巨人たちは、頭から尾の先までの長さは最大で35メートルを超え、体重はなんと70トン近いものもいた。


 恐竜は、脊椎動物の分類群の一つである。中生代三畳紀に現れ、中生代を通じて繁栄した。多様な形態と習性のものに適応放散し、陸上動物としては非常に大きくなったものもあったが、約6,600万年前の白亜紀と新生代との境に多くが絶滅した。かつて、地球全体にわたって恐竜という巨大な動物が栄えた時代があった。別名恐竜の時代ともよばれた中世代のことである。


 恐竜は大型ハ虫類の一群で、主竜類に属する。現在恐竜の仲間は約350属確認されており、それらは鳥形骨盤類である鳥盤目恐竜と、トカゲ型骨盤類である竜盤目恐竜の2種類に分類される。さらに竜盤目は竜脚類と獣脚類に分かれる。



続きはこちら → http://sciencejournal.livedoor.biz/ 

参考 National Geographic news: https://natgeo.nikkeibp.co.jp/atcl/news/18/072600331/

史上最大の恐竜ウルトラサウルス (講談社現代新書)
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2018-08-19(Sun)
 

進化するティラノサウルス!北海道で見つかった恐竜化石は中型のティラノサウルス類、巨大化解明に貢献

 ティラノサウルスの進化


 ティラノサウルスといえば、約6850万- 約6550万年前(中生代白亜紀末期)の北アメリカ大陸に生息していた有名な肉食恐竜である。大型獣脚類の1属。


 骨格標本から推定される成体の体長は約11 - 13m、頭骨長は約1.5mで、その体重は概ね5 - 6tと推測されている(体重に関しては異説も多く最低3tから最大9tまで幅がある)。発見されているティラノサウルスの化石はそれほど多くはなく、2001年の時点では20体程度であり、そのうち完全なものは3体のみである。


 ティラノサウルスの祖先はいったいいつ頃出現し、どのように進化したのだろうか?


 2016年3月には、およそ9000万年前、ティラノサウルスの祖先に当たる新種の恐竜の化石が、ウズベキスタンで発見された。体は馬ほどの大きさで、長い脚で走って獲物を追いかけ、鋭い牙で草食動物を捕食していたとみられる。



参考 サイエンスポータル: https://scienceportal.jst.go.jp/news/newsflash_review/newsflash/2018/06/20180621_01.html

続きはこちら → http://sciencejournal.livedoor.biz/ 

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2018-07-13(Fri)
 

恐竜絶滅、なぜ鳥だけが生き延びた? 低酸素時代に適応した、羽毛、気嚢システム..鳥類進化の秘密

 恐竜絶滅、なぜ鳥だけが生き延びた?


 ここ数年、鳥類の進化を解明する手がかりになるような発見が続いている。米国のニューメキシコ州では最近、原始的なネズミドリの化石が断片ながら見つかった。6200万年前のものと推定されるこの化石は現在のところ、大量絶滅後に生息していた鳥類のうち、最も古い部類に属する。このほか、ニュージーランドでは6100万年前の太古のペンギンの化石が最近見つかったが、同時代のほかのペンギンとは異なる外見をしていたと考えられる。


 こうした化石のすべてが、最新の遺伝子解析で明らかになった進化の道筋と一致しているようだ。


 「数千万年に及ぶ進化の結果、前肢を羽ばたかせて空を飛ぶ小型の恐竜が誕生しました。その後、小惑星が衝突した際、そうした体の構造が実に好都合だとわかったのです」と、英エディンバラ大学の古生物学者スティーブン・ブルサティは語る。「こうした鳥の一部が大量絶滅を生き延び、ほかの動物がほとんどいなくなった地球で繁栄することになりました」



 続きはこちら → http://sciencejournal.livedoor.biz/ 

参考 National Geographic news:natgeo.nikkeibp.co.jp/atcl/news/18/050100197/

そもそも島に進化あり (生物ミステリー)
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空を飛ばない鳥たち: 泳ぐペンギン、走るダチョウ 翼のかわりになにが進化したのか? (子供の科学★サイエンスブックス)
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2018-05-19(Sat)
 

古代の北極圏・南極圏に恐竜がいた?卵をかえすために「地熱」や「発酵熱」を使う方法があったらしい

 羽毛恐竜の抱卵温度、ニワトリと同程度


 恐竜はどうやって仲間をふやしたのだろうか?


 オウムに似たくちばしを持つ二足歩行の羽毛恐竜に、現生鳥類と共通の特徴が羽毛意外に一つあったとする研究論文が2017年6月に発表されている。それによると、この羽毛恐竜は卵を抱き、ニワトリと同じくらいの温度に温めていたという。


 学術誌「古生物学(Palaeontology)」に掲載された論文によると、ダチョウほどの大きさのこの恐竜は、鳥類の祖先とされる獣脚類のオビラプトルで、卵をふ化させるために35~40度に温めていた。これは、現代のニワトリの37.5度と同程度だ。


続きはこちら → http://sciencejournal.livedoor.biz/ 

参考 サイエンスポータル: http://scienceportal.jst.go.jp/news/newsflash_review/newsflash/2018/03/20180328_01.html

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2018-04-23(Mon)
 

始祖鳥は飛べた?現代の鳥と違う「ウズラやキジ」に似た羽ばたき、翼の骨格は中空「X線」で解明

 始祖鳥の正式名は「アーケオプテリクス」


 始祖鳥は、現生鳥類の祖先と思われた生物につけられた俗称である。その多くはアーケオプテリクス(Archaeopteryx)であるため、国内では同属を始祖鳥属とも翻訳する。


 アーケオプテリクスはジュラ紀に生息し、特徴的な羽毛から世界で初めて鳥類と(いわゆる)恐竜の関係を強く示唆された、1800年代に発見された主要な化石において最も現生鳥類に近いとされた歴史的に重要な生物である(現在では否定されている。詳しくは後述)。


 現在では恐竜から鳥類が進化したというのは常識であるが、当時は多くの研究者は鳥類と恐竜である獣脚類に類似があることを認めつつも、鳥類の祖先は恐竜の祖先でもあるがまだ鎖骨を失っていない槽歯類 (Thecodont) であり、類似は収斂進化にすぎないという意見がその後百年近く主流だった。


 謎はまだ残っている。鳥のような姿をした恐竜の始祖鳥は、実際に飛ぶことができたのか...?これは化石の研究者が150年以上にわたって解こうとしてきた謎だった。


 

続きはこちら → http://sciencejournal.livedoor.biz/ 

参考 National Geographic news: http://natgeo.nikkeibp.co.jp/atcl/news/16/c/031500078/

nature [Japan] July 3, 2014 Vol. 511 No. 7507 (単号)
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フォトジグソーパズルof fossil bird Archaeopteryx Cast – 元Specimen in Berlin – ドイツ
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2018-04-04(Wed)
 
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