火星内部に眠る謎に迫れ!NASA、探査機「インサイト」を打ち上げ、2機の超小型衛星(マルコ)も追従

 探査機インサイト、火星への旅を開始


 日本時間5月5日20時5分(米国東部夏時間同7時5分)、NASAの火星探査機「インサイト(Mars Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport; InSight)」を搭載したアトラスVロケットが米・カリフォルニア州ヴァンデンバーグ空軍基地から打ち上げられた。


 第2段セントールロケットに搭載されたインサイトは、打ち上げから13分16秒後に地球を周回する「待機軌道」に到達。ここからセントールが2度目の点火を行って火星へ向かう軌道に移り、打ち上げ93分後にインサイトがセントールから切り離された。


 「火星の核や地質学的プロセスを調べるという今回のエキサイティングなミッションによって、アメリカ合衆国は今後も火星への道を拓き続けます。この偉業を可能にしたNASAの全チームと国外のパートナーの皆さんにお祝いを申し上げたい。月や火星への有人ミッションに弾みをつける上で、インサイトのようなミッションはかけがえのない機会となることでしょう」(NASA長官 Jim Bridenstineさん)。


続きはこちら → http://sciencejournal.livedoor.biz/ 

参考 アストロアーツ: http://www.astroarts.co.jp/article/hl/a/9893_insight

探査機画像でたどる 火星(第1版)
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MARS 火星―未知なる地表 惑星探査機MROが明かす、生命の起源
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2018-05-24(Thu)
 

現生人類の最古の化石、イスラエルで発見!人類の「出アフリカ」は18万年前に?定説覆す発見

 人類の起源


 人類はこの地球にいつごろから存在するのだろうか?


 人類の祖先が、チンパンジー・ボノボの祖先と別れたのは600万年前~700万年前くらいと考えられている。では、人類とは何か?これは生命とは何かと同じく難しい問いである。脳が発達して道具を使うことができる(チンパンジーやオランウータンも道具を使う)、複雑な言語体系がある、火を使用するなどのほか、他の類人猿にはみられない大きな特徴は、直立二本足歩行をすることであろう。犬歯が発達していないという特徴もある。


 どうしてサルから別れたのかもよくわからないが、それまで緑におおわれていたサハラ砂漠が、アフリカの乾燥化に伴い森林を縮小、サバンナを拡大していったことが背景にあるのであろう。すなわち、森林生活からサバンナでの生活へと、生活環境を変えざるを得なかったのかもしれない。


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参考 National Geographic news: http://natgeo.nikkeibp.co.jp/atcl/news/18/012900041/

出アフリカ記 人類の起源
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化石とゲノムで探る 人類の起源と拡散 (別冊日経サイエンス194)
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2018-02-07(Wed)
 

世界最大の水中洞窟を発見、全長346キロ、重要な考古学的遺跡で生物多様性の宝庫

 洞窟は別世界、世界最大の結晶「ナイカ鉱山」


 洞窟(cave)は、地中にある、ある程度以上の大きさの空間である。水平方向に伸びている横穴や井戸状に開口している縦穴(竪穴)などがある。洞口部では日光が差し込むこともあるが、氷河洞・雪渓洞などを除いて奥部は完全な暗黒となる。


 内部の気温は、一年を通じて一定しており、内部は外部と較べると夏は涼しく・冬は暖かい。また地中であることも含め、一般に湿度が高い。このような安定した条件では時に驚くべきものをつくることがある。


 メキシコ北部のナイカ山地下には、長さ10メートルを越える世界最大級の巨大結晶が林立する洞窟がある。想像を絶する奇観だ。「クエバ・デ・ロス・クリスタレス(結晶の洞窟)」の巨大な結晶は、世界中でもここでしか見られない。輝く結晶の柱で埋めつくされたこの洞窟は、2000年にメキシコのナイカ鉱山の地下300メートルのところで発見された。


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参考 National Geogrqaphic news: natgeo.nikkeibp.co.jp/atcl/news/16/b/011900145/

素晴らしき洞窟探検の世界 (ちくま新書)
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地形探検図鑑: 大地のようすを調べよう (子供の科学★サイエンスブックス)
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2018-02-02(Fri)
 

温暖化で「窒息」する海が世界的に拡大中!過去3度の大量絶滅「海洋無酸素事変」とは何?

 赤潮と青潮は「始まり」にすぎない


 皆さんは、海が赤やピンク色に染まるのを見たことがあるだろうか?昨年のゴールデンウイーク中に、全国でも有数の海水浴場である神奈川県鎌倉市の海が赤く染まった。赤潮が発生したことが原因で、ゴールデンウイーク中の観光客からは困惑の声があがった。一方、赤く染まった海水が夜になると一転、青白く光り幻想的な光景になったことが話題になった。


 原因は夜光虫である。夜光虫(Noctiluca scintillans)は海洋性のプランクトンで、大発生すると夜に光り輝いて見える事からこの名が付いたが、昼には赤潮として姿を見せる。動物分類学では古くは植物性鞭毛虫綱渦鞭毛虫目、最近では渦鞭毛虫門に、植物分類学では渦鞭毛植物門に所属させる。一般的な渦鞭毛藻とは異なり葉緑体は持たず、専ら他の生物を捕食する従属栄養性の生物である。


 夜は美しく見える夜光虫であるが、その発生原因は海が汚れたことが原因である。実際に、海水をすくってみるときつい臭いがした。外海との海水の交換が悪い海域に、家庭や工場、下水処理場からの排水が流れ込んで海水中の窒素やリンなどが増えると、海水中のプランクトンが急速に増殖する。夜光虫もそういったプランクトンの1つだ。



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参考 National Geographic: natgeo.nikkeibp.co.jp/atcl/news/16/b/010900142/

貧酸素水塊―現状と対策
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海洋と生物 208 Vol.35-No.5 2013
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2018-01-22(Mon)
 

火星に弱い磁場のねじれた尾を発見!人工磁場で火星をテラフォーミング可能、人類移住計画

 地球の磁場とは何か?


 磁場とは、磁極に対して力を及ぼす空間のこと。磁場は永久磁石、電流を流したコイル、ソレノイド、電磁石などによってつくられるが、その強さは磁極からの距離の2乗に反比例する。磁場内において、その点における磁場の接線方向に一致する曲線を磁力線line of magnetic forceといい、磁力線の密度はその点における磁場の強さに比例している。


 地球にも磁場がありこれを地磁気という。地磁気は、地球により生じる磁場(磁界)である。地球の磁場は、概ね磁気双極子で(つまり、地球の中心に仮想的に置かれた一つの棒磁石として)近似でき、現在は北極部がS極、南極部がN極に相当し、それぞれ北磁極と南磁極と呼ぶ。


 地磁気の磁力線は、赤道付近を除けば、地面に対して平行ではなく、地面と斜めに交わるかたちになっている。地球の磁場は、主に地球(電離層等を含む)に流れる電流に起因する。地磁気の発生原因は、今でも完全には解明されていない。



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参考 Newsweek: http://www.newsweekjapan.jp/stories/world/2017/03/nasa-3.php

人類が火星に移住する日 --夢が現実に!有人宇宙飛行とテラフォーミング-- (知りたい!サイエンス イラストレーテッド)
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イーロン・マスクの挑戦 ~人類を火星に移住させる (別冊宝島 2232)
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2017-11-21(Tue)
 
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